رالف ووكر: معماري القرن

اعتقد المعماري رالف ووكر أن ناطحة السحاب كانت أحد أشكال "مساحة المعيشة المضيئة الحديثة". تقديم "رالف ووكر: معماري القرن" – أول من اختبر حياة ووكر وعمله – تشرح المؤرخة المعمارية والمنسقة مارسي كلارك كيف يرمز جمال نمط آرت ديكو المميز من ووكر التقدم المدني والابتكار خلال عصر الجاز. وقد عبر ووكر عن "الإنسانية" في التصميم، ليكشف أنه حتى مباني شركات الهاتف يمكن أن تتألق من خلال الارتدادات الدراماتيكية والنسب المبهجة والمواد الجميلة التي توفر الراحة للسكان. وقد جاءت الهيمنة الللاحقة للنمط الدولي بعد الحرب العالمية الثانية لتلقي بظلالها على إسهامات المصممين الأوائل مثل ووكر، الذين بدت تصميماتهم الوافرة من عشرينيات القرن الثامن عشر خارج المسار عندما عم الكساد الكبير. لكن في السنوات اللاحقة، عرفه أقرانه عندما حصل على وسام الشرف لليوبيل المئوي من الجمعية الأمريكية للمهندسين المعماريين، كما أثنى عليه فرانك لويد رايت عند وصفه بأنه "المهندس المعماري الأمين الآخر في أمريكا"، ويتمتع ووكر حاليًا بصحوة جديرة بالتقدير للرؤية المتجددة للتحول الفني لبرج ووكر، الذي كان المقر السابق لشركة هاتف نيويورك في 212 غرب شارع 18، إلى مساكن فاخرة جديدة بواسطة مجموعة JDS للإنشاء وCetraRuddy Architects. وفي عام 1931، أعلن رالف ووكر أن "المستقبل في ناطحات السحاب" وقد كان محقًا بالطبع.